Découverte d’un nouveau virus de grippe porcine, venu de Chine

3 Juil, 2020

Découverte d’un nouveau virus de grippe porcine, venu de Chine

Dans une étude publiée dans la revue scientifique américaine Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS), des scientifiques ont identifié une souche de virus de grippe porcine sur le territoire chinois, présentant toutes les caractéristiques capables de provoquer une future épidémie mondiale. Ces virus, baptisés « G4 », descendent génétiquement de la souche H1N1 à l’origine d’une pandémie en 2009. Ils « possèdent tous les traits essentiels montrant une haute adaptabilité pour infecter les humains », écrivent les auteurs de l’étude, des scientifiques issus d’universités chinoises et du Centre chinois de prévention et de lutte contre les maladies. Le travail présenté est loin d’être anecdotique : de 2011 à 2018, pas moins de 30 000 prélèvements nasaux ont été réalisés sur des porcs dans les abattoirs de dix provinces chinoises et dans un hôpital vétérinaire, permettant d’isoler 179 virus de grippe porcine. La majorité a été identifiée comme relevant de cette nouvelle variété, devenue dominante chez les porcs depuis 2016 : leurs symptômes – fièvre, toux et éternuements – sont les mêmes que chez les humains. Les scientifiques ont alors observé que les virus G4 étaient plus infectieux, se répliquaient dans des cellules humaines et provoquaient chez les furets des symptômes plus graves que d’autres souches. De plus, les personnes travaillant avec les porcs étaient 10,4% a avoir été touchés par la maladie, selon des tests sanguins qui ont cherché la présence d’anticorps au virus. Pas moins de 4,4% de la population générale apparaissait également contaminée. Le virus serait donc déjà passé chez les humains, rapportent les scientifiques, mais il n’y a pas de preuve qu’il puisse actuellement être transmis d’humain à humain : cette éventualité est aujourd’hui la crainte principale des auteurs de l’étude.